印光法师文钞续编卷下

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晋莲宗初祖庐山慧远法师文钞序(民二十四年)

  如来大法,弥纶法界,包括空有。示本具之真心,显随缘之妙用。其心体则生佛一如,圣凡不二,真常不变,寂照圆融。佛以究竟证故,故得五蕴皆空,诸苦悉度,一尘不立,万德圆彰。众生以彻底迷故,故致迷真逐妄,背觉合尘,轮回生死,了无出期。于是如来,随众生机,说种种法,令彼各各就路还家,亲见本生之父母。探衣出珠,即获无尽之家珍。上根固得解脱,中下仍在轮回。特开净土法门,令其横超三界。普使中下,追踪上根。其为利益,莫能名焉。此义虽出方等,其道实肇华严。但以凡小不能预会,莫由禀承。当华严未来之前,率目为方便小道。迨行愿既译之后,方知为成佛真诠。庐山远公,宿承佛嘱,乘愿再来。未睹涅槃,即著法性常住之论。未见华严,便阐导归极乐之宗。立法暗与经合,其道普被三根。契理契机,彻上彻下。畅如来出世之本怀,了含识生死之大事。若非大权示现,其孰能预于此。故罗什法师曰,经言,末后东方,当有护法菩萨,勖哉仁者,善弘其事。西域僧众,咸称汉地有大乘开士,辄东向稽首,献心庐岳。其神理之迹,未可测也。按远公,于东晋孝武帝太元九年甲申,始至庐山,住同门慧永法师之西林寺。后以来学者多,西林隘不能容,故复开东林寺。经始之时,山神效灵,材木自至。刺史桓伊,乃为建造,名其殿为神运,表灵异焉。由是缁素高贤,来者益众。至太元十五年庚寅,七月二十八日,与缁素一百二十三人,结社念佛,求生西方。此诸人等,于临终时,皆有瑞应,皆得往生。良由诸人,均具出类拔萃之智,又蒙远公开导,及诸友切磋琢磨之力,故获此益。此系最初结社之人。若终公之世,三十余年之内,其蒙法化而修净业,得三昧而登莲邦者,何可胜数。溯远公于太元九年甲申至庐山,于义熙十二年丙辰,八月初六日西逝,凡三十二年,影不出山,迹不入俗。其弘扬法化,护持佛教之著述,备载庐山集。以屡经沧桑,佚失殆尽。幸弘明集,广弘明集,各有所录,犹令古德芳徽,永传于世。如皋沙健庵太史,晚年笃信佛法,专修净业。博览群书,凡远公著述,及后人所作传赞记颂等,悉备录之,题曰慧远法师文钞。分正附二编。其门人项智源,又为补录,委光校订而排印焉。窃以远公为莲宗初祖,其书广布,阅者必能兴起。但以资斧不给,先印万册以为之倡,则后之源源相继而印者,又何可计其数耶。后之学者,由此书故,悉知净土法门之所以然,必至当仁不让,追踪先觉,同出五浊,同登九莲也。故于付排之前,略叙来历。至于远公之道德,功业,文章,感通,备载文钞正附二编,兹不繁述。
   世传远公,与十八高贤,一百二十三人结社。十八人中,远公居首,余十五人,多系最初结社之人。若佛驮跋陀罗,系安帝义熙二年始入社,乃结社后第十七年。佛驮耶舍,系义熙十年入社,乃结社后第二十五年。飞锡法师宝王论,谓远公从佛驮跋陀罗受念佛三昧,与缁素高贤结社念佛。盖尊西僧,而未详考其入社之年时耳。

净土专修

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