印光法师文钞三编卷三

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沪西念佛社缘起

  大觉世尊,调御众生,随机说法。虽大小偏圆不同,权实顿渐各异。要皆为令众生亲证即心本具之真如佛性而已。然此佛性,即心本具。非从外来,不自他得。如取家宝,受用现成。故其证也,乃极易事。无奈众生久居生死,迷惑甚深。喻如宝镜历劫蒙尘,欲令即复本体,彻现照天照地之光明,固非一日二日揩磨之功所能得也。如来悲心真切,知众生自力亲证之难。纵有修持,以烦惑未断,再一受生,不免复迷。从兹堕落者多,超升者少。于是特开信愿念佛法门。俾彼已证法身者,速成佛道。未断烦惑者,亦出轮回。较彼唯仗自力修戒定慧,以迄了生脱死超凡入圣者,其难易盖天渊悬殊也。以一则专仗自力。一则兼仗佛力。譬如跛夫尽日只行数里。若乘转轮圣王轮宝,一日即可遍达四洲。故得九界咸归,十方共赞,千经俱阐,万论均宣。以其为十方三世一切诸佛,上成佛道,下化众生,成始成终之总持法门故也。溯自大教东来,远公首创莲社,当时高僧巨儒之与会者,凡百二十三人。自兹厥后,所有律教禅密,莫不以求生净土为返本还元之末后一著。以故莲风扇于中外,法利遍及古今。迩来人心不古,弃本逐末。欧风东渐,竞尚维新。废经废伦,废孝免耻,以驯致于提倡杀父杀母等恶行矣。有心世道人心者,见此现象,恐人道或几乎息,群起而设法挽救之。于是各处立净业社,居士林,念佛社,提倡佛法。明三世之因果,示六道之轮回。表佛性之真常,赞净土之超胜。令一切人守孝弟忠信礼义廉耻之八德,行格致诚正修齐治平之八事。则必能惩忿窒欲,闲邪存诚,诸恶莫作,众善奉行,而为世间贤人善人。发菩提心,自行化他,信愿念佛,求生西方,迨至临终,佛及圣众亲垂接引,令其往生,而为出世间上善人。此各处立社建林之大意也。沪渎为古来佛教盛兴之地。今又为通商巨埠。于民国十年间,已由王一亭等诸居士,创立佛教净业社,佛教居士林,订立规章,克实修持。而沪西一隅,尚付缺如,爰由乔恂如,金善生等诸居士,在曹行镇殿子庙,创立念佛社。每月朔日,率诸同志,虔持圣号,回向西方。兼为演说修持利益。恐见闻及入社之人不知所以,乃祈光作缘起,因为述其大意。须知以上所行,乃即念佛而护国,即潜修而辅世。彼拘墟者,由无智眼,遂谓佛教灭伦理,无益人国。是何异生盲承天日覆照之恩,得以为人,以不见故,谓之为无。岂不大可哀哉。(民国廿五年丙子孟冬)

  

净土专修

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